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Milhares de turistas começaram a sair de várias ilhas no golfo da Tailândia à aproximação da tempestade tropical Pabuk, que deverá causar fortes chuvas, ventos e ondas de pelo menos cinco metros.

Da ilha de Koh Phangan, uma das mais turísticas do país, as ligações marítimas para os restantes destinos no golfo tailandês já foram suspensas, tendo o chefe do distrito, Krikkkrai Songthanee referiu à agência de notícias France-Presse (AFP) que já depois da passagem do ano, entre 30 e 50 mil pessoas deixaram Koh Phangan.

Apesar de as autoridades não terem emitido qualquer ordem de retirada, milhares de turistas começaram a sair na quarta-feira, antecipando o impacto da tempestade, que deverá atingir as ilhas de Koh Samui, Koh Phangnan e Koh Tao na sexta-feira à noite.

Pabuk – nome de um peixe-gato gigante existente no Laos -, a primeira tempestade tropical a atingir esta zona do país fora da estação das monções, em quase 30 anos, não deverá evoluir para um tufão, indicaram meteorologistas.

O director do Centro Meteorológico da Tailândia, num comunicado à imprensa, disse serem esperadas ondas com cinco a sete metros, perto do coração da tempestade, referindo que normalmente, no golfo da Tailândia, há apenas ondas de dois metros de altura.

É difícil prever a gravidade da tempestade, pelo que as pessoas devem seguir as recomendações das autoridades, acrescentou.

A tempestade Pabuk deverá causar fortes chuvas noutros destinos turísticos no mar de Andaman, como Krabi, e nas províncias vizinhas da Malásia, Pattani, Narathiwat e Yala.

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