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Comissão Europeia continua a aprovar ajudas às companhias aéreas

Agora foi a vez da polaca LOT, a grega Aegean Airlines, a francesa Corsair e a nova Alitalia que recebem o aval da Comissão Europeia (CE) para que possam ser apoiadas financeiramente pelos respectivos Estados.

A CE argumentou que a pandemia foi uma situação excepcional, imprevisível e com um impacto económico significativo, razão pela qual as intervenções excepcionais dos Estados membros para compensar os danos relacionados ao surto registado pelas companhias aéreas são justificados.

Na última semana de 2020, a Comissão Europeia aprovou um auxílio de 650 milhões de euros para aliviar o impacto da pandemia na aviação e viagens para a empresa LOT Polish Airlines , com sede em Varsóvia e uma das principais operadoras da rede na Polónia e na Europa Central.

As duas medidas de apoio ao LOT foram aprovadas no quadro temporário dos auxílios estatais na actual crise do coronavírus, e consistem num empréstimo bonificado de 400 milhões de euros e numa injecção de capital de cerca de 250 milhões de euros.

O auxílio será concedido antes de 30 de Junho de 2021 e deve durar no máximo seis anos. O apoio tem condições, incluindo proibição de dividendos, bem como transparência pública e relatório da LOT sobre a utilização do auxílio recebido , entre outras medidas para limitar as distorções da concorrência.

Também nesta semana, os reguladores da UE aprovaram um subsídio estatal grego de 120 milhões de euros para a companhia aérea privada Aegean Airlines . A soma do subsídio directo é proporcional e não excede os danos estimados causados à companhia aérea entre 23 de Março e 30 de Junho, informou a CE em comunicado.

A Aegean Airlines destacou que a medida faz parte de um acordo geral em que a subvenção está condicionada à conclusão com sucesso de um aumento de 60 milhões de euros no capital social de investidores privados. Além disso, o Estado grego receberá garantias de acções gratuitas que podem ser exercidas a qualquer momento entre dois e cinco anos após o desembolso dos fundos de ajuda para se beneficiar de qualquer potencial aumento futuro no valor das acções da empresa. A Aegean Airlines visa concluir todos os procedimentos necessários nos primeiros três a quatro meses de 2021.

Anteriormente, em meados de Dezembro, a CE também havia aprovado a atribuição de 106,7 milhões de euros de auxílio à recuperação da companhia aérea francesa Corsair e 30,2 milhões de euros de indemnização. O auxílio à sua recuperação permitirá à Corsair financiar parcialmente o plano de reestruturação que deve restaurar a viabilidade da empresa e ajudar a evitar interrupções para os passageiros nos territórios ultraperiféricos da UE. A segunda medida irá compensar a empresa francesa pelos danos que sofreu com o surto de coronavírus que afectou particularmente o sector de aviação.

A Corsair é uma empresa privada francesa que opera do Aeroporto de Paris-Orly às Índias Ocidentais Francesas, Maurícias, Reunião, Costa do Marfim, Canadá e Estados Unidos.

Também quase no final do ano, a CE anunciou um novo auxílio estatal do Governo italiano de 73,02 milhões de euros ao ITA (a nova Alitalia) pelos danos sofridos pela pandemia entre 16 de Junho e 31 de Outubro de 2020, que complementam os recursos de 199,45 milhões de euros autorizados em Setembro para os problemas entre 1 de Março de 2020 e 15 de Junho. No entanto, Bruxelas avisou que continuará a investigar as medidas de apoio anteriormente recebidas pela companhia aérea italiana , enquanto está em contacto com a Itália sobre os seus planos e cumprimento das regras da União Europeia.

A CE quer saber sobre os apoios, o primeiro em Abril de 2018, para determinar se o empréstimo de 900 milhões de euros concedido pela Itália à Alitalia entre 2017 e 2018 constitui um auxílio estatal ilegal e se cumpre os regulamentos europeus sobre esta ajuda financeira a empresas em dificuldade; e a segunda em Fevereiro de 2020 sobre um empréstimo adicional de 400 milhões de euros concedido pela Itália à companhia aérea em Outubro de 2019.

Em Novembro passado, após meses de longas negociações, acordos políticos num ambiente de crise sem precedentes no sector da aviação provocada pela pandemia da Covid-19, a Itália assinou o decreto de criação da nova companhia aérea de bandeira italiana – ITA (Itália Transporte Aéreo), que deixará para trás os anos de perdas e fracassos da lendária Alitalia, tendo nomeado uma equipa de gestão com o mandato de elaborar um plano operacional com o objectivo de levantar voo na Primavera. Esta nova empresa aérea foi constituída com um capital social de 20 milhões de euros e um orçamento de 3.000 milhões de euros.



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