Covid: fechar as fronteiras não é a resposta

A American Society of Travel Advisors (ASTA), Association of South African Travel Agencies (ASATA), Association of Canadian Travel Agencies (ACTA), Caribbean Hotel and Tourism Association (CHTA), Agentes de viagens europeus e operadores turísticos ‘Associations (ECTAA) e World Travel Agents Associations Alliance (WTAAA), entre outras associações e entidades, representando no total centenas de milhares de pessoas que trabalham em agências de viagens e negócios relacionados com o turismo em todo o mundo, pedem aos chefes de governo para agilizar o levantamento de todas as restrições para viagens.

Quando as autoridades tomam decisões políticas no interesse da saúde pública, esses governos têm a obrigação de fornecer recursos financeiros às indústrias e empresas mais afectadas pelas suas decisões.

Fechar fronteiras e implementar novas restrições afecta ​​milhões de funcionários que trabalham na indústria de viagens e turismo.

Além disso, coloca empresas já vulneráveis ​​em risco de recuperação, enquanto as receitas governamentais continuam a diminuir devido à perda de actividade económica do sector, que representa um em cada dez empregos em todo o mundo, de acordo com o World Travel and Tourism Council. Encerramentos de fronteira recentes e mais rígidos têm impactado severamente as viagens internacionais já de si complexas.

Os subscritores do pedido pedem aos líderes governamentais globais que sigam o melhor que diz a ciência para determinar as medidas nas fronteira, incluindo testes e proibições.

Muitos países seguem protocolos de biossegurança rígidos, incluindo o uso de máscaras, distanciamento social e requisitos de vacinação.

O acréscimo de novas medidas nas fronteiras tem impactos económicos significativos nas empresas de viagens e turismo que podem não agregar proteção adicional à comunidade.

É fundamental que a política governamental seja guiada pela ciência, não por pressão política ou pelo desejo de ser visto como “fazendo algo”, uma vez que essas medidas têm impacto significativo, às vezes irreversível, sobre negócios e empregos.

Assim, é pedido aos governos que assumam a responsabilidade pelas suas acções, sustentando empresas que dependem de viagens até que sejam retiradas as restrições e os padrões normais de viagens reaparecem.

Até agora, as respostas dos governos a esse factor económico têm sido, na melhor das hipóteses, desiguais.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) continua a desaconselhar a aplicação de restrições de viagens ou comércio a países que sofram surtos de Covid-19. Em geral, as evidências mostram que restringir o movimento de pessoas e bens durante emergências de saúde pública é ineficaz na maioria das situações e pode desviar recursos de outras intervenções (…) proibições de viagens para áreas afectadas ou impedimento de entrada de passageiros vindos de áreas afectadas geralmente não são eficazes na prevenção da importação de casos, mas podem ter um impacto económico e social significativo, refere a análise oficial e científica mais recente do Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças (ECDC), confirmando que as restrições a viagens não têm geralmente impacto efectivo na disseminação do vírus na Europa.

Os governos em todo o mundo devem priorizar a distribuição global de vacinas enquanto continuam a apoiar a liberdade de movimento usando medidas cientificamente testadas e sensatas, como máscaras, protocolos de saneamento aprimorados, requisitos de teste razoáveis ​​e agora, certificados de vacinação.

Os tempos de resposta rápidos de resultados para os PCR e outros testes aceitáveis, tudo dentro de um cronograma de 24 horas, é árdua até mesmo nos países mais avançados.

Os testes devem estar amplamente disponíveis e acessíveis, e é dever dos governos em todo o mundo fornecer os recursos e apoiar a abordagem baseada na ciência para testes e vacinação requeridos.

Dado seu impacto claro e devastador na economia global, as restrições a viagens e proibições directas causam graves prejuízos económicos.

A capacidade de viajar com segurança continua a ser um marcador fundamental para nosso sucesso com esse vírus. Restringir o acesso a viagens apenas perpetua o impacto económico e adia a recuperação global em termos de viagens e vários outros fatores econômicos em todo o mundo.

ASTA, ASATA, ACTA, CHTA, ECTAA e WTAAA pedem ainda aos líderes governamentais em todo o mundo para fornecer suporte financeiro dedicado para empresas que dependem de viagens e para suspender as proibições de viagens o mais rápido possível. Afrouxar as restrições para viajantes totalmente vacinados para a entrada nos Estados Unidos e em outros países deve continuar a ser uma prioridade, mas é mais necessário ser feito para garantir que as empresas que dependem de viagens tenham acesso a auxílios de tesouraria imediatos, quando a acção do governo é a causa directa de problemas económicos dificuldades.